韩资超市“败走”中国

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韩国财界“第一代企业家”时代正式落幕。

据韩国《中央日报》报道, 2020 年 1 月 19 日下午 4 时 30 分,乐天集团创始人、名誉会长辛格浩因病去世,终年 99 岁。

辛格浩也是继三星创始人李秉喆、现代创始人郑周永、LG创始人具仁会、SK集团创始人崔钟贤之后,最后一位去世的韩国第一代企业家。

曾当庭怒吼法官

和其他几位同时代的企业家相比,辛格浩的晚年过得并不安宁。

2017 年 3 月 20 日,韩国首尔中央地方法院举行针对乐天集团家族成员一系列指控的首场听证会,这也是自 2016 年 10 月检方对乐天集团提起诉讼后,时隔五个月后的再次审讯。

平时因为集团经营权而闹得鸡犬不宁的一家人,如今却因为检方指控而齐聚法庭。虽然大财团总裁站上法庭并不稀奇,但像乐天集团这样,整个家族成员都被指控的还是“史无前例”。

「韩民族新闻」的一篇报道大致还原了那天的情景。

当时,辛格浩被指控犯有逃税、挪用公款和违反信任罪,涉案金额达 2238 亿韩元(约合13. 8 亿元人民币)。但辛格浩否认一切指控,他甚至把拐杖扔到地上,高声怒斥:“乐天是我一手创建的公司,我有百分之百的股份,到底是谁告的我?”由于常年待在日本,激动之余,辛格浩还飙了几句日语。在被法官警告数次无效以后,辛格浩最终因对法官吼叫和敲拐杖被强制带离了法庭。

九个月后,韩国首尔中央地方法院做出一审宣判,判处辛格浩违规经营,获刑 4 年。 2018 年 10 月,韩国高等法院对辛格浩案件作出二审判决,判处辛格浩 3 年有期徒刑,处罚金 30 亿韩元(约合 1800 万元人民币)。一年后,韩国最高法院判处其有期徒刑 3 年,并处罚金 30 亿韩元。

2019 年 10 月 23 日,韩国首尔中央地方检察厅认定辛格浩年岁较高,且患有老年痴呆晚期,行动不便,也无法与人无法沟通,还有病情急剧恶化甚至死亡的风险,难以监内服刑,因而获监外执行 6 个月。

不过监外执行还是没能避免辛格浩的病情恶化。三个月后,这位以小规模食品业白手起家,发展成横跨韩国和日本两国的集团创始人,最终撒手人寰。

乐天玛特的陨落

辛格浩因病故去,他一手创立的乐天集团再次暴露在了公众眼中。

1998 年,乐天集团旗下的首家乐天玛特开业。到了 2006 年,乐天玛特已跃居韩国大型超市行业第二,并在全球主要股票市场(伦敦、东京股票市场)上市。

中国市场对于韩国的对外贸易向来有着不可替代的作用,辛格浩也同样看中了中国市场的潜力。

2004 年,乐天玛特开始拓展中国市场。四年后,北京首家乐天玛特望京店正式开业。随后,乐天玛特以北京、天津、山东、辽宁为先期拓展领域,逐步开拓全国市场。

辛格浩对于乐天玛特有着很大的信心,按照他的规划,乐天玛特的门店将在 2018 年增至 300 家,销售额实现 2000 亿美元,成为名副其实的“亚洲零售业之王”。

然而事与愿违,萨德事件成了乐天玛特的转折点。

2017 年 2 月,乐天集团公开宣称支持美国部署萨德,本来势头正劲的乐天玛特,业绩也因此急转直下。

2017 年 4 月 3 日,尽管萨德事件给乐天集团的在华业务发展造成了严峻挑战,但乐天集团依旧表示将继续投资在华业务。

期间为了挽救乐天玛特,超市中的大多数商品开始打折销售,并试图通过降价销售的方式取悦中国用户,以蒙混过关。

不过事情并没有就此结束,反而是抵制乐天玛特的呼声一天高过一天。声称决不放弃在华业务的乐天集团,面对滚雪球般的亏损不堪重负,不得不断臂求生。

仅仅过了半年时间,乐天玛特在华的 112 家超市中有 87 家被要求停业整顿。除了被要求停业整顿和乐天集团主动关闭的门店,还剩 12 家超市,然而这 12 家超市的营业额均暴跌80%以上。

根据公开数据显示,当时乐天玛特每月的营业额损失高达 1000 亿韩元(约合人民币5. 91 亿元),在此之前,也就是 2017 年上半年,乐天玛特已经亏损了 830 亿韩元(约合人民币 5 亿元)。

乐天玛特的颓势已无可挽回。 2018 年 5 月 11 日晚间,利群股份发布公告称,拟收购乐天购物(香港)控股有限公司旗下的 2 家香港法人公司,以及 10 家华东地区法人公司,这些公司旗下资产包括 15 处房产和 72 家门店等经营性商业资产,而这笔交易额为人民币16. 65 亿元。

2018 年 10 月,乐天玛特在中国的 93 家门店宣布向利群股份、物美集团出售,其余未能出售的门店在年底前被彻底关闭,这也就意味着,乐天玛特自此彻底退出了中国市场。

乐天玛特的狼狈退出,在财务数据上表现得淋漓尽致。根据 2017 年和 2018 年年报数据, 2017 年,乐天集团在中国市场的净亏损为 4100 亿韩元(约合人民币24. 3 亿元), 2018 年,这一净亏损进一步扩大至 8400 亿韩元(约合人民币49. 8 亿元)。

韩资超市大撤退

除了乐天玛特,韩国新世界集团旗下的大型综合超市易买得活得似乎也并不如意。

不同于乐天玛特的迷之自信,受到连累的易买得连夜为其在中国市场仅剩的 6 家门店寻找接盘侠。

根据媒体报道, 2017 年 9 月 11 日,正大集团旗下的卜蜂莲花与易买得签订了股权转让协议,将易买得上海的 5 家超市收入囊中,剩下的一家位于无锡的门店也以其他方式进行了出售。由此,易买得在华经营 20 年后也全线撤出了中国市场。

对于易买得来说,这场撤出并不体面。

当时有韩国媒体将易买得的败走归因于“进入中国时间过晚”,但这个理由不免显得过于牵强。

1997 年,韩国新世界在上海开设了第一家易买得超市,上海易买得已经开设了 5 家分店。据时任天津易买得副总经理的曹铁透露,新世界计划在中国开设 25 家分店,并锁定上海、天津、北京等大城市,形成一个全国范围内的店铺网络。

还有消息称,易买得为了建设全国范围内的店铺网络,将至少投资 5 亿美元用于布局中国市场。

敢做如此决定,是因为易买得的实力并不弱。根据公开资料显示,新世界集团是韩国最大的商业流通集团,拥有百货商场和大型综合超市等业态。易买得超市在韩国拥有 70 家门店,占有韩国市场32%的市场份额,门店数和销售额均超过了沃尔玛和家乐福在当地市场的总和。可以说是当之无愧的地头蛇。

实力如此强劲,布局中国市场超过 20 年,“进入中国时间过晚”这个理由怎么看都是难以自圆其说。

事实上,易买得在中国市场的旅途并不顺利。

2011 年之后,易买得便开始陆续关闭门店。据当时媒体报道,易买得华东地区 6 家门店以1. 25 亿元出售给了新华都,北京地区 1 家门店以 2000 多万元出售给了永辉超市。

随后的 2013 年,易买得再次关闭了 3 家门店、出售了 2 家门店,到了 2014 年年底,易买得位于天津的 5 家门店因长期亏损而被全部关闭。

一路抛售关停并没有让易买得走上坦途,相较于“进入中国时间过晚”这一说法,一个更合理的解释是,易买得始终没把心思放在中国市场上,而这一行为导致易买得错过了最好的扩张时机。

截止 2010 年底,曾立志要在中国市场开设 1000 家门店的易买得最多也不过才 26 家门店,而几乎与之同一时期进入中国市场的沃尔玛和家乐福们,其店数早已超过 200 多百家。

根据易买得官方数据,易买得在 2009 年、 2010 年和 2011 年的亏损分别为 551 亿韩元、 910 亿韩元和 1100 亿韩元。

而这三年,恰巧是中国电商崛起的三年,直到 2015 年,易买得才在中国市场上开始布局电商业务,先是牵手网易考拉海购,后是入驻天猫国际开设易买得官方海外旗舰店,但无奈为时已晚。

2017 年 8 月 24 日,新世界集团副会长郑溶镇宣布,业绩惨淡的易买得将在年底前全线撤出中国。

从易买得到乐天玛特,韩资企业在中国市场投资商超如同被套上了“紧箍咒”,或许是强龙压不过地头蛇,又或许是错过了“入行”的最佳时机。但无论如何,它们都难逃被中国电商掌控的命运。

没有了创始人的乐天集团,未来将会走向何方?